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冬日里的草根美食

更新时间:2019-01-22

红薯是旋花科动物番薯的块根,诚然原产于中南美洲热带地区,然而在农作物界表演着风波角色:它从美洲远渡重洋,以谍战片般的方式传入中国,不仅种遍了全国各地,还一度成为救荒的主粮。

红薯,大名叫番薯,还有甘薯、地瓜之称,岂但在世界各地广泛栽种,而且被公认为味美价廉、粮菜兼用、老少皆宜的健康长命食品。对今天的中国人来说,红薯更是司空见惯的食材,从正餐到甜品都能见到它的身影。特别是在冬季,烤得焦糊流浆的红薯,看上去诱人,吃起来香甜,已成为不可或缺的冬日美食。

冬季是烤红薯飘香的节令。随着气温下降,街头香喷喷的烤红薯,自然成为大家的心头爱。

初来乍到的红薯,只管易种多产,但也只是在闽、粤一带大行其道,往北就少有种植了。但引入红薯的陈氏家族,始终坚信红薯的“可能性”,始终尝试将种植区向北方拓展。他们一边经商,一边把红薯推向浙江、山东等地,经过100多年,将红薯种到了山东胶州一带。

清代前期,繁荣牢固的“康乾盛世”让全国人口快速膨胀。18世纪,全国人口翻倍,达到3亿以上,人口爆炸让灾荒变得更可怕。1767年前后,山东、河南一带闹饥荒,而这两省人口加起来,占当时全国人口五分之一以上,要是流民起义,那可就天下大乱了。清政府在焦头烂额中,灵光一闪,想起了红薯,开始全力推广红薯种植。在这股由国家掀起的“种薯”风潮中,陈氏家族如鱼得水。陈振龙的六世孙陈世元以80岁高龄,拖家带口,专程北上去教人种红薯。陈家精益求精技能,把红薯一路种到河北。陈世元本人因为“教种有效”,被朝廷授予举人头衔。靠种地当上举人,堪称旷古绝伦。

红薯的奇幻漂流之旅

当时中国将菲律宾称作“吕宋岛”,中菲之间商业也很频繁。在吕宋日益盛行的红薯,也被中国商人看在眼里。1593年,福建大旱,引发大饥馑。在中菲之间跑生意的福建商人陈振龙,见到家乡灾荒惨状就动了心理,准备将高产的红薯引进中国,推广救灾。当时菲律宾是西班牙殖民地,殖民政府严禁红薯出口。陈振龙冒着禁令,将多少尺红薯藤绞缠在绳子里,躲过了西班牙人的检查,带回国交给福建巡抚金学曾。金学曾对陈氏的义举大加夸奖,让他先行小范畴试种:7月种下薯藤,仅仅4个月后挖开土壤,就收获了大大小小、“味同梨枣”的红薯。金巡抚如获珍宝,下令在福建各地栽种红薯,大获丰收,成功救命了闽地饥荒。从此,红薯正式进入中国人的食谱。

1492年,哥伦布发现美洲,16世纪,多条通往新大陆的航线陆续开明。其中有一条穿梭太平洋,连通中美洲跟亚洲的菲律宾岛。初夏,船只乘着西南季风,从菲律宾马尼拉港北上,顺洋流航行至中美洲西海岸港口,贸易实现后,再顺着赤道暖流向西返航。当时的帆船航速有限,去程要6个月,返程也要至少3个月。炎热景象下,船上的储粮容易坏掉。商人们在中美洲发现了一种没见过的农作物——红薯。这些其貌不扬的块根富含淀粉,且易于储存,简直是远航储粮的上上之选。马尼拉航线的船只从中美洲起航时,又正好是当地红薯收获期,价格非常便宜。于是,大量红薯被运上商船,漂流在茫茫大洋上。到了菲律宾,有人试着将船上没吃完的红薯种在地里,结果发明它很适应当地环境,既好种、又高产,迅速在菲律宾站稳了脚跟。